Follow by Email

Κυριακή, 1 Μαΐου 2011

Τα κέρδη της Microsoft και Apple και το μέλλον του ελεύθερου λογισμικού

 
Όσοι βολτάρατε αυτές τις μέρες στις διάφορες αλυσίδες καταστημάτων ηλεκτρονικών
και βλέπατε παντού διαφημίσεις των γνωστών δύο εταιρειών που κυριαρχούν στην αγορά υπολογιστών
δε χρειάζεται να αναρωτιέστε και πολύ το γιατί.
Η σαρωτική διαφημιστική καμπάνια που επιβάλλουν
απλά είναι δυνατή λόγω των απίστευτα υψηλών κερδών τους.

Η μεν Microsoft ανακοίνωσε  έσοδα τριμήνου 2011 
ύψους 16,4  δισεκατομμυρίων δολαρίων  [αύξηση 13%], δηλαδή  καθαρά κέρδη 5.2 δισεκατομμύρια δολάρια,
ενώ ο μεγάλος της αντίπαλος, η Apple ανακοίνωσε έσοδα τριμήνου 2011
ύψους 24.7 δισεκατομμυρίων δολαρίων [αύξηση 83%]


Από την άλλη μεριά, η εταιρεία Canonical που ίδρυσε ο Mark Shuttleworth στις 5 Μαρτίου 2004
για να αναπτύξει το λειτουργικό σύστημα Ubuntu
[τα δε άλλα της προίόντα είναι τα: 
Kubuntu, Xubuntu, Edubuntu, Launchpad, Bazaar, Landscape, Ubuntu One 
και  Upstart Revenue],
με μόνο καμιά διακοσαριά μόνιμους υπαλλήλους,

και ετήσια έσοδα το 2008, μόλις 30 εκατομμύρια δολάρια
φαντάζει ανώδυνο κουνουπάκι μπροστά στους προαναφερθέντες κολοσσούς.

Μη συγκρίσιμες εταιρείες θα μου πείτε,
αφού το λειτουργικό σύστημα Ubuntu διατίθεται εντελώς δωρεάν, και αναπτύσσεται 
από μια μεγάλη κοινότητα κυρίως εθελοντών προγραμματιστών.

Η τιτάνια προσπάθεια της Canonical και του Mark Shuttleworth προσωπικά
να διορθώσει το "αρχικό σφάλμα",
την κυριαρχία δηλαδή των windows [και των κλειστών λειτουργικών συστημάτων γενικότερα],
και να καταστήσει το Ubuntu ως το πιο δημοφιλές λειτουργικό,
συνεχίζεται με την τελευταία έκδοση ubuntu 11.04 και τη διεπαφή Unity
η οποία σύμφωνα με τα λόγια του Mark:
"κατά τη γνώμη μου το μέλλον του ελεύθερου λογισμικού
δε βρίσκεται μόνο στην εσωτερική του ομορφιά
[αρχιτεκτονική, απόδοση, λειτουργικότητα],
αλλά επίσης στο στιλ και στη χρηστικότητά του.
"

Νομίζω πως έχει απόλυτο δίκιο, αλλά χρειάζεται ένα ακόμη βήμα:
την πώληση υπολογιστών από την Canonical 
με προεγκαταστημένο μόνον to ubuntu
και διαβίου υποστήριξη από την εταιρεία 
ως εξυπηρέτηση μετά την αγορά.
Ένα τέτοιο "κοινωνικό συμβόλαιο" προς τον άπειρο νέο χρήστη του ελεύθερου λογισμικού,
είναι απολύτως απαραίτητο, για την πραγματική διάδοση του λίνουξ 
στις ευρύτερες μάζες χρηστών υπολογιστών που θα ήθελαν πιθανότατα να χρησιμοποιήσουν
ΕΛ/ΛΑΚ, αλλά απλώς φοβούνται πως δε θα τα καταφέρουν,
ή βαριούνται τη διαδικασία της αρχικής εγκατάστασης και των συνεχών εξαμηνιαίων αναβαθμίσεων.

Βιβλιογραφία:
Blum, R. (2009). Ubuntu Linux secrets. Indianapolis: Wiley
Hill, B. M., Helmke, M. & Burger, C. (2009). The official ubuntu book. Boston: Prentice Hall
Ομάδα εγχειριδίου Ubuntu (2010). Ξεκινώντας με το Ubuntu 10.04. ubuntu-manual.org

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου